Forbes – Český Antifacebook

0


V Praze vzniká ambiciózní webová služba Singletones.com. Z tisícovky uživatelů se mají brzy stát miliony a velký globální byznys.

Michael Mareš, Foto: Jan Poncelet
Zdroj: Forbes, http://www.forbesmedia.cz, Vydání: Únor 2012


Jste ve čtvrtek v Mnichově, chcete si jít zahrát tenis, ale chybí vám soupeř? Chtěli byste večer v Praze do divadla, jenže nemáte s kým jít? Nebo potřebujete parťáka na výlet do New Yorku? Nová internetová služba Singletones.com si dělá ambice, že vám tyhle problémy vyřeší. Zatím se celý projekt teprve rozjíždí, nedávno překročil tisíc uživatelů, ale míří hodně vysoko: už na konec příštího roku si jeho zakladatel Richard Galovič naplánoval, že bude mít 5 milionů uživatelů a příjmy 275 milionů korun. Strop tenhle projekt, na kterém teď pracuje téměř 60 lidí, nemá – je globální a může teoreticky oslovit všechny lidi připojené k internetu.

S trochou představivosti možná v Singletones uvidíte Facebook v roce 2006. Ten také začínal skromně a nikdo nečekal, že během pár let naroste na 800 milionů uživatelů a jeho odhadovaná hodnota bude po letošním úpisu akcií 100 miliard dolarů.

„Nikdo nepochybuje o úspěchu Singletones,“ tvrdí sebevědomě Galovič, ale srovnání s Facebookem odmítá. „Je to nástroj, který pojí lidi s různými zájmy kdekoli po světě. Není to zabiják času jako Facebook nebo Twitter. Je to o tom, aby si člověk rychle našel lidi, jako je on, a šel s nimi reálně dělat aktivity, které je baví,“ popisuje. O přímé konkurenci Galovič neví, třebaže na webu je spousta podobných služeb – jsou ale omezeny na jednotlivé zájmy (například britský Sportmeet.com či americký Livingsocial.com) a země (francouzský Onvasortir.fr). Obává se jen toho, že by se o stejnou službu pokusil internetový gigant jako Google nebo Yahoo.

Projekt Singletones se nadechuje k celosvětovému rozmachu ze skromných čísel. Dosud vyšel na 7,5 milionu korun. Stránky jsou spuštěné teprve od listopadu a stále se na nich ladí funkce. Vypadají docela skromně a moc obsahu nenabízejí. Velký skok by ale měl přijít už brzy. Během března by měl nadějný startup podle Galoviče získat injekci venture kapitálu ve výši 4 milionů eur pro expanzi do zahraničí a v době uzávěrky tohoto vydání zbývaly jen dny do oficiálního spojení s velkým českým portálem, od kterého si Singletones slibuje tisíce nových uživatelů.

Galovičův příběh začal v devadesátých letech na bratislavském sídlišti Lamač. Richard tam žil s rodiči a sestrou (dnes finanční ředitelkou a minoritní akcionářkou Singletones) v klasickém 3+1, rád jezdil venku na kole a snil o tom, že bude chirurgem. Na lékařskou fakultu přijímačky sice udělal, ale pro nedostatek místa ho nevzali. „Díky bohu,“ oddechne si dnes při vzpomínce na moment, který nasměroval jeho kariéru úplně jiným směrem. Místo medicíny šel na strojnickou fakultu a ještě za studií založil svou první firmu – pronajímal projektory a zpracovával prezentace pro zákazníky. Bylo to vlastně krok z donucení. „Končil mečiarismus a Slovensko bylo jedna hladová dolina s velkou nezaměstnaností. Nebyla práce pro dospělé, natož pro studenty. Jediná šance byla začít podnikat a jít s kůží na trh,“ vzpomíná Galovič.

Byznys se mu dařilo rozvíjet, takže brzy začal investovat do dalších typů podnikání. Budoval na zakázku domácí kina, pořádal školení a kurzy osobního rozvoje, otevřel si bar. Pak objevil kouzlo digitální reklamy na velkoplošných obrazovkách – provozoval a spoluvlastní firmu Pava, která je pronajímá. V Bratislavě tak postupně utlumil svoje aktivity, přestěhoval se do Prahy a vydělával docela slušné peníze. „Ale nebylo to tolik, abych si z toho sednul na zadek. Navíc mě to nebavilo a neměl jsem kvůli tomu na nic čas. Neviděl jsem v tom smysl života,“ říká Galovič.

Začal cestovat po světě, a když žil v Havaně mezi místními, přišel zlom. „Bylo smutné vidět, v jakých podmínkách jsou nuceni existovat. Takové poměry přerovnají váš hodnotový žebříček,“ říká Galovič. „Tak jsem si řekl, že chci udělat něco, co lidem pomůže žít lepší život. Nemusí to být nutně něco převratného jako vynález kola, ale aby to byl aspoň malý pokrok.“

Když se vrátil, nadefinoval si pět hodnot, které musí mít jeho další podnikání: 1. jasný byznys model, 2. práce se super lidmi pro super lidi, 3. udělat svět lepší, 4. být místně nezávislý, 5. mít globální dosah nebo alespoň expanzní potenciál.

Tak v dubnu 2010 přišel nápad na Singletones. „Neměl jsem v Praze sparingpartnera na tenis, stále nebylo s kým vyrazit na kolo. A sehnat někoho do divadla nebo do opery? To už vůbec nešlo. Štvalo mě to, byly to reálné zkušenosti,“ říká Galovič.

„Jednou na večeři mi Richard řekl, že mi musí něco představit. Až mě to šokovalo, že tady nic takového ještě není. Na trhu je přesně místo pro takový způsob komunikace,“ říká Alena Roman, kterou Galovič do Singletones zlákal na pozici business development manager.

Hlavní štáb Singletones sedí ve čtyřech skromných kancelářských místnostech na pražském Smíchově, holé zdi tu zdobí jediný plakát. Je na něm nápis Never Explore Alone. Když se na něj stočí řeč, Galovič odsune stříbrný MacBook, dá nohu přes nohu a pečlivě připomíná, že Singletones je právě o sdílených emocích.

„Podívejte se na naše jméno, je to metafora na hudbu. Když spojíte hodně samostatných tónů dohromady, tak vám to vytvoří muziku. A ta je o emocích, stejně jako je lidský život. Není nic důležitějšího než se cítit dobře. Ať milujete tenis, tanec, vaření nebo divadlo, prostě cokoli si dokážete vychutnat, tak Singletones vám umožní najít lidí, se kterými pozitivní emoce z toho můžete zažívat.“

Galovič nejprve rozjezd Singletones dlouho financoval ze svého, loni ale přibral deset menších akcionářů a nechal si většinový podíl. Společně budují ze Singletones globální web, který zatím běží v devíti jazycích. „Máme road plan pro další, které nám otevřou arabský svět a východní Asii, a budeme přidávat i východní Evropu,“ říká Galovič, který má v plánu v roce 2012 přidat dalších 20 jazyků, otevřít pobočku ve Velké Británii a USA.

„Silicon Valley nás nemine, to je Mekka technologií, takže až budeme chtít projekt pozdvihnout na další úroveň, tak tam budeme muset poslat lidi,“ dívá se do budoucnosti Galovič.

Na Aleně Roman bude vdechnout život byznys modelu, jehož tři pilíře – organizování komerčních aktivit, reklama a prémiová členství – jsou zatím jen na papíře. „Je to výzva. Není to jen lokální služba, z toho důvodu to je zajímavé. Přála bych si, abych za pět let, až někomu řeknu, že pracuji pro Singletones, nemusela představovat, o co jde.“

Zanechat odpověď